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Photographers sue Corbis over Sygma’s closure

Mis à jour le 24 août 2011 par Michel PuechRevue de presse: Photographers sue Corbis over Sygma’s closure by Olivier Laurent British Journal of Photography 08 Jul 2011

Five photographers are suing Corbis, accusing the stock agency of misuse of corporate assets and of filing fraudulent bankruptcy claims, BJP can confirm
Author: Olivier Laurent

Photographers Dominique Aubert, Derek Hudson, Philippe Ledru, Moshe Milner and Michel Philippot, who used to work for the Sygma picture agency, have, on Wednesday, filed claims against Corbis over the liquidation of the prestigious French institution, has revealed La Lettre de la Photographie.

In February, Corbis announced it would close down Sygma after it was hit with a massive €1.5m fine. Corbis had been found guilty of losing 750 images that belonged to Aubert. The French photographer had worked for Sygma from 1987 until 1995. In 2003, he found out that 750 of his images went missing from the 250,000 he had shot while at Sygma. Under French law, a photographer retains his rights on all of his images, including when he works for a press agency.
Finding the fine “immensely disproportionate to the revenue opportunity with the images” and given previous decisions, and other likely future lawsuits,” Corbis came to the conclusion that “it is no longer possible to maintain Sygma,” said a spokeswoman at the time.
Now, the five photographers are accusing Corbis of misuing corporate assets for transferring Sygma’s assets to its US-based corporation without financial compensation for its France-based organisation – Corbis France. Furthermore, the photographers are claiming that Corbis asked Sygma’s contributors to transfer their rights to Corbis in the US, again, without compensation for Corbis France.
As a result of the transfer of Sygma’s assets, Corbis France was left without any financial power to pay its €1.5m fine to Aubert.
The photographers have therefore filed three claims against Corbis for the misuse of Corbis France’s corporate assets, as well as for filing a fraudulent bankruptcy claim and breach of trust.
A spokesman for Corbis had yet to return BJP’s requests for comment.
Developing…
More on Sygma’s liquidation:
Sygma was launched in 1973. It quickly became one of the leading photo agencies in the world, representing photographers such as Allen Tannenbaum, Les Stone and Andrew Lichtenstein. The Sygma archive also includes images from the 1950s and 60s obtained from Apis, Universal Photo, Interpress, Spitzer, Reporter Associes and other agencies.
In the 1990s it changed hands several times, but in 1999 Bill Gates acquired it through Corbis. It was not a painless acquisition. In 2001, 90 employees, including 42 photographers, were made redundant after weeks of protests and strikes. Since then, the agency has been inactive, with no new content submitted in the archives, and former Sygma photographers now known as Corbis contributors.
In 2009, Corbis created Corbis France, as well as Corbis-Sygma, a subsidiary of Corbis France. Corbis contacted more than 10,000 former Sygma contributors to gain authorisation to commercialise the collection via Corbis France. Around 850 of them have signed a new contract with Corbis, while the remaining images – “around 25% of the entire archives” according to Corbis – stayed under the Corbis-Sygma umbrella.
However, in May last year, Corbis announced that it would shut the Corbis-Sygma company.”This is a very difficult decision because we’ve spent more than a decade investing time and money to preserve and make accessible to the world the work of Sygma photographers,” said a Corbis spokeswoman at the time. “We’ve been forced to seek liquidation of the business because, despite our best efforts and investment of tens of millions of Euros, we have been unable to resolve issues that Corbis inherited with the Sygma acquisition.”
She added: “Prior to its acquisition by Corbis, Sygma lost a relatively small number of images as a result of lax library management procedures. Some photographers have subsequently taken legal action against Sygma.”
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Comments
Corbis
Couldn’t have happened to a nicer bunch of people…
Posted by: Mike Hunts on 08 Jul 2011 at 15:48
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Whither Corbis?
Surely the archive of film-based images was digitized as a basic insurance against negligence, loss or damage? You would have to be nuts to trust someone who has shown scant regard for your IP without having a duplicate set stashed away.
And, as a Demotix contributor, I am now concerned that their agreement to feed our images to Corbis exposes us to a possible loss of IP. If Coprbis can be so tricky with the Sygma IP then whats to stop them do so with others.
The corporate twists and turns at Corbis seem to be an attempt to find a way around the law in France which has better protection for your IP than elsewhere.
It all smacks of being unprofessional at best and possibly illegal. It does though, raise the question of the mega agency marketing channel for ones images. Maybe its better to leverage the net and do it yourself.
Posted by: StephenA on 09 Jul 2011 at 08:54
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COMMENT

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Photographes Sue Corbis Sygma plus la fermeture de
Cinq photographes de Corbis poursuit, accusant l’agence de stocks d’abus de biens sociaux et de dépôt des demandes de faillite frauduleuse, le BJP peut confirmer
Auteur: Olivier Laurent
8 juillet 2011 Tags: Corbis
Photographes Dominique Aubert, Derek Hudson, Philippe Ledru, Moshe Milner et Michel Philippot, qui travaillait pour l’agence photo Sygma, ont, le mercredi, ont déposé des réclamations contre Corbis au cours de la liquidation de la prestigieuse institution française, a révélé La Lettre de la Photographie .

En Février, Corbis a annoncé qu’il allait fermer Sygma après qu’il a été frappé avec un énorme 1,5 M € fin. Corbis a été reconnu coupable de perdre 750 images qui appartenait à Aubert. Le photographe français avait travaillé pour Sygma à partir de 1987 jusqu’en 1995. En 2003, il a découvert que 750 de ses images ont disparu de l’250000 qu’il avait tiré tout Sygma. En droit français, un photographe conserve ses droits sur l’ensemble de ses images, y compris quand il travaille pour une agence de presse.
Trouver l’amende «immensément disproportionné par rapport à l’opportunité de revenus avec les images” et compte tenu des décisions précédentes, et d’autres risquent des poursuites futures “, Corbis est venu à la conclusion qu ‘« il n’est plus possible de maintenir Sygma », a déclaré une porte-parole à l’époque.
Maintenant, les cinq photographes accusent d’Corbis misuing actifs de l’entreprise pour transférer des actifs Sygma à sa société basée aux États-Unis sans compensation financière pour sa basé en France, l’organisation – Corbis France. En outre, les photographes affirment que Corbis Sygma demandé aux auteurs de transférer leurs droits à Corbis aux Etats-Unis, à nouveau, sans compensation pour Corbis France.
En conséquence du transfert des actifs de Sygma, Corbis France a été laissé sans aucune puissance financière pour payer ses 1,5 m € amende à Aubert.
Les photographes ont donc déposé trois recours contre Corbis pour l’abus de biens sociaux Corbis France, ainsi que pour le dépôt d’une réclamation faillite frauduleuse et abus de confiance.
Un porte-parole de Corbis n’avait pas encore aux demandes de retour du BJP aux fins de commentaires.
Développer …
Plus sur la liquidation de Sygma:
Sygma a été lancé en 1973. Il est rapidement devenu l’une des agences photo leader dans le monde, représentant des photographes tels que Allen Tannenbaum, Les pierres et Andrew Lichtenstein. L’archive Sygma comprend aussi des images à partir des années 1950 et 60 obtenus à partir d’Apis, photo universel, Interpress, Spitzer, Associés Reporter et d’autres organismes.
Dans les années 1990 il a changé de mains plusieurs fois, mais en 1999, Bill Gates, il a acquis grâce à Corbis. Ce n’était pas une acquisition indolore. En 2001, 90 employés, dont 42 photographes, ont été licenciés après des semaines de protestations et de grèves. Depuis, l’agence a été inactif, sans nouveau contenu soumis dans les archives, et des photographes Sygma ancienne maintenant connu en tant que contributeurs Corbis.
En 2009, Corbis a créé Corbis France, ainsi que Corbis Sygma-, une filiale de Corbis France. Corbis contacté plus de 10.000 collaborateurs Sygma anciens d’obtenir l’autorisation de commercialiser la collection via Corbis France. Environ 850 d’entre eux ont signé un nouveau contrat avec Corbis, tandis que les images restantes – «environ 25% de l’ensemble des archives”, selon Corbis – est resté sous l’égide de Corbis Sygma-.
Toutefois, en mai l’année dernière, Corbis a annoncé qu’il allait fermer l’entreprise Sygma Corbis-. “C’est une décision très difficile car nous avons passé plus d’une décennie d’investir temps et argent pour préserver et rendre accessible au monde du travail des photographes Sygma », a déclaré une porte-parole de Corbis à l’époque. «Nous avons été obligés de chercher la liquidation de l’entreprise parce que, malgré nos meilleurs efforts et des investissements de plusieurs dizaines de millions d’euros, nous avons été incapables de résoudre les problèmes qui Corbis a hérité avec le rachat de Sygma.”
Elle a ajouté: “Avant son acquisition par Corbis, Sygma a perdu un nombre relativement restreint d’images à la suite de procédures laxistes de gestion de bibliothèque Certains photographes ont par la suite intenté une action contre Sygma..”

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