Crise Gamma-Sygma

Mai 1973, Gilles Caron a disparu. Hubert Henrotte, Hugues Vassal et Raymond Depardon divergent sur l’avenir de l’agence de presse. Grève, occupation des locaux, déménagement nocturne des archives aboutissent au départ de la quasi totalité de l’équipe de Gamma qui va créé Sygma.

Gamma/Sygma: Des scoops au naufrage, Hubert Henrotte

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Hubert Henrotte. Au premier plan son livre avec une photo de Raymond Depardon. Copyright Michel Baret pour A l’oeil

Pendant 30 ans, l’homme a été à la tête d’un groupe de photographes collectionneurs de scoops. Ils fabriquaient les « covers » des plus grands magazines du monde. Et puis, le gestionnaire méticuleux des intérêts de Sygma a été emporté, non par une révolution qu’il avait anticipée, mais par la faiblesse de sa force.

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Gamma/Sygma: Monique Kouznetzoff, l’égérie

« Pour avoir des ennemis, il faut le mériter. » disait Roger Thérond cité par Hubert Henrotte. « Monique » comme presque tous l’appellent, en a quelques uns parmi les photographes de Gamma puis de Sygma, mais aucun parmi les stars du showbizz qu’elle fait photographier depuis quarante ans.

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Gamma/Sygma: Alain Dupuis, L’aube des conquérants

Saumur, 4 aout 2011 Alain Dupuis, chez lui. Ancien directeur commercial de Sygma, ancien "vendeur" de l'agence Apis. (c) Michel Puech / www.puech.info
Saumur, 4 aout 2011 Alain Dupuis, chez lui. Ancien directeur commercial de Sygma, ancien “vendeur” de l’agence Apis. (c) Michel Puech / www.puech.info

Alain Dupuis fut, pendant quarante ans, vendeur de photos, tout d’abord pour APIS puis pour l’agence Sygma où il fut rejoint par Claude Duverger, Tony Rubichon, etc. La création de Sygma fut le début d’une concurrence folle entre Gamma, Sygma et Sipa Press fondée la même année que Sygma par Göksin Sipahioglu. En quelques année ces agences se sont employés en quelques années à faire monter les prix des reportages photos jusqu’à la démesure.

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Gamma/Sygma:”Un départ de voyous” Hugues Vassal

Hugues Vassal

Il a encore l’âge de lire Tintin, mais plus pour très longtemps. Hugues Vassal, l’un des co-fondateurs de l’agence Gamma, a plus que jamais « la pêche ».

 

COUV_EDITH PIAF Hugues Vassal Il vient de publier, avec Jacques Pessis, un livre sur Edith Piaf, avec 280 photographies réalisées dans les années 1950/60, qu’il a suivie de très près pour France Dimanche puis pour l’agence Gamma dont il a été l’un des directeurs après la scission des associés. Raymond Depardon qui en avait pris les rênes, lui a confié la direction.

Comme pour tous les photographes qui sont passés par Gamma, particulièrement pour ceux de la première équipe, l’histoire de l’agence lui tient à cœur. Mais le temps a passé… Celui où il passait beaucoup de son temps dans des fêtes très arrosées aussi. C’est aujourd’hui un homme calme et apaisé qui se penche sur son passé, sur ses reportages et met en valeur ses images des vedettes de sa jeunesse.

Sur le conflit des associés de Gamma, il reste néanmoins sec. Le départ d’Hubert Henrotte ?

« C’est un départ de voyous. Il a préparé son coup. »

La raison ?

« Je veux être le maître. Je veux être le patron. »

Propos recueillis par Michel Puech le 26 juin 2012

Links

http://www.hugues-vassal.com

Gamma/Sygma, Raymond Depardon: “Une scission inévitable”

Raymond Depardon et Gilles Caron © Gamma-Rapho
Raymond Depardon et Gilles Caron © Gamma-Rapho
Il est le plus connu des quatre mousquetaires qui ont fondé Gamma en novembre 1966 et c’est lui qui a pris la direction de l’agence après la scission des fondateurs. Je souhaitais évidement son témoignage, mais le photographe qui a immortalisé le Président de la République française il y a un an, est difficile à joindre. Continue reading